In ultimii ani, Franta a reusit sa isi construiasca faima datorita numarului impresionabil de statiuni de schi, preferate de turistii din intreaga lumea. De la calitatea zapezii, pana la caracteristici proprii, cum ar fi diversitatea de partii si trasee cu grade diferite de dificultate, cautate de schiorii profesionisti sau incepatori, Franta se prezinta ca fiind destinatia ideala pentru vacanta de iarna. In acelasi timp, este o oaza de liniste si relaxare si un tablou al naturii cu privelisti si peisaje spectaculoase. Putem afirma ca Franta are de toate: Morzine si Megeve adorate de familii, destinatiile de cult, La Grave si Chamonix, nestemate ascunse, La Clusaz si St Lary, altitudini mari si paradisuri de zapada cum intalnim la Val Thorens si Val D’Isere. Premiul cel mare il castiga Alpii pentru ca se mandreste cu sate alpine extraordinare, cabane traditionale cu o atmosfera prietenoasa si familiara, hoteluri moderne si statiuni ultra-chic.

Gaseste cel mai bun loc pentru a profita din plin de distractia pe partie, raportandu-te la lista noastra cu cele mai captivante statiuni de schi din Franta. Am luat in considerare trei criterii esentiale dupa care turistii se orienteaza atunci cand aleg o destinatie, si anume altitudinea, accesibilitatea si locurile de petrecere a timpului liber.

Chamonix

Merita sa ajungi cel putin o data in viata aici pentru a te convinge de ce statiunea este atat de cunoscuta si iubita de catre pasionatii sporturilor montane. Am putea spune ca este locasul sfant al alpinismului. Cu o populatie numeroasa, Chamonix-Mont-Blanc este a patra comuna ca marime din Franta, avand o comunitate consacrata, infrastructura de talie mondiala si un oras infloritor. Situata in Departamentul Haute Savoie din Alpii francezi, la intersectia Frantei cu Italia si Elvetia, Chamonix a devenit populara tocmai fiindca este una dintre cele mai vechi statiuni care a gazduit primele Jocuri Olimpice de iarna din anul 1924. In acelasi timp, se afla pe cel mai inalt varf montan din Europa, Mont Blanc, cu o altitudine de 4810 de metri. Domeniul schiabil cuprinde 66 partii, cea mai lunga partie din Europa fiind Valle Blanche cu 24 de km, recomandata in principal schiorilor experimentati dornici de aventura si cunoastere. In total sunt 61 de instalatii, cea mai inalta de pe continent poarta denumirea de Aiguille du Midi care ajunge până la cota 3812m. Statiunea are nu mai putin de 168 km de partii de schi si pune la dispozitie o serie completa de facilitati perfecte pentru practicarea sporturilor de iarna: hochei, alpinism clasic, patinaj, parapantism, snowshoeing (mersul cu palete prin zapada), mountain bike (urcatul cu bicicleta pe munti), snowboard, dar si scoli de schi. Pentru cei care nu se dau in vant dupa aceste tipuri de activitati montane, exista diverse optiuni, de la inot, tenis, pana la squash si fitness. Vederile panoramice, care surpind maretul Mont Blanc si muntii inzapeziti Brevent-Flegere, pot fi mai bine admirate de la inaltimea telecabinelor (in numar de 18) telescaunelor (17) si teleschiurilor (12). Altitudinea ridicata a celor patru ghetari creeaza efectul de racire care contribuie la pastrarea unei cantitati considerabile de zapada pe tot parcursul anului. Este un oras cosmpolit si insufletit, alcatuit din restaurante, baruri, pub-uri, cluburi,  magazine cu suveniruri si echipamente sportive. Cei care vor sa isi exerseze abilitatile si cunostintele in materie de sporturi montane sau vor sa invete noi tehnici, trebuie sa stie ca exista cinci zone impresionante unde au ocazia sa puna in practica tot ce stiu deja. Zona de schi, Grands Montets, cunoscuta pentru calitatea zapezii, cu o altitudine de 1235 m pana la 3300 m se adreseaza fanilor sporturilor extreme si a celor cu experienta, zonele cele mai mari de schi, Brevent si Flegere, cu o varietate de piste sunt dedicate avansatilor si intermediarilor, Domeniul Balme si Vallorcine cuprinde pante largi si blande unde se poate schia pe partiile flancate de copaci, iar Le Tour si Domaine Skiable des Planards sunt ideale pentru familii si incepatori. De la aeroportul din Geneva pana in Chamonix sunt 102 km, drept pentru care vei ajunge intr-o ora si 11 minute cu masina.

Val d’Isère

Situata in zona de schi Espace Killy, in apropierea de granita cu Italia, numita dupa campionul mondial Jean-Claude Killy, statiunea Val d’Isère este celebra pentru farmecul istoric alpin si traditional, cabanele elegante, bucataria de top, terenurile atractive si partiile variate. Nu mai vorbim de faptul ca statiunea se afla in Parcul National de la Vanoise, considerat a fi cel mai frumos parc din intreaga Franta, ceea ce ii transfera o unicitate aparte. Locul si-a conservat puternic amprenta evenimentelor sportive din trecut, aici desfasurandu-se Jocurile Olimpice de iarna din 1992. A reusit sa atraga turistii cu promisiunea ca vor avea parte de o zapada excelenta pe tot parcursul sezonului, gratie altitudinii ridicate si a orientarii spre nord. Desi statiunea a devenit aglomerata si scumpa, continua sa ramana in topul preferintelor turistilor. Ofera 153 de partii, aflate la altitudini care depasesc 3000 de m, 42 de instalatii pe cablu modern, telecabine, teleschiuri, 150 de telescaune si doua snowparcuri. Infrastructura se dezvolta in fiecare an, cu aparitia de noi restaurante, pub-uri, cafenele, cluburi, baruri, tot ce isi poate dori un schior pentru a avea parte de o ambianta placuta si de o vacanta completa. Distractia nu se opreste doar la sporturile montane pentru ca turistii pot avea parte de nopti intense si de petreceri animate après ski. Varietatea si numarul traseelor ofera tuturor schiorilor, indiferent de categorie, optiuni suficiente pentru a nu repeta experientele in acelasi loc. Se anunta un sezon lung de schi in Val d’Isère, asa ca te poti bucura de zapada, cu precadere, intre lunile mai si noiembrie. Glacier du Pisaillas prelungeste sezonul de schiat pana in luna iunie. De la aeroportul din Chambéry pana in statiune sunt 135 km, pe care ii poti parcurge in aproape doua ore cu masina.

Les Trois Vallées (Cele trei vai – Val ThorensCourchevel şi Méribel) este un grup de opt statiuni interconectate care alcatuiesc cel mai mare domeniu schiabil alpin din lume, cu 600 km de partie si peste 2500 m altitudine, Courchevel fiind cea mai cunoscuta si mai scumpa dintre acestea, apreciata de celebritatile si turistii instariti. Statiunea este venerata pentru coborarile sale epice, pantele abrupte si pentru terenurile din afara partiei. Are un numar de 99 partii, intinse pe o suprafata de 150 de km, 162 de instalatii de transport, iar altitudinea este cuprinsa intre 1300-1850 m. Aproximativ 4 m de zapada anuala si ingrijirea experta pastreaza traseele in conditii de top pentru toate nivelurile de schiori. Este o destinatie populara pentru familiile cu copii, un punct de atractie pentru tinerii in cautare de noi activitati si de divertisment, dar si pentru grupurile de prieteni care vor sa isi depaseasca limitele pe partiile marcate cu banda rosie si neagra. Exista o selectie de hoteluri de cinci stele, restaurante prestigioase, baruri exclusiviste si magazine moderne care emana un aer sofisticat si rafinat, plasand statiunea in clasamentul celor mai ravnite destinatii. Pentru cei care au de gand sa isi planifice o vacanta aici, este necesar sa stie ca statiunea este formata din cinci sate aflate la altitudini diferite: Courchevel VillageCourchevel Saint BonCourchevel Le PrazCourchevel Moriond si Courchevel. Fiecare dintre cele cinci sate separate ale statiunii are zone bune de schiat atat pentru incepatori, cat si pentru intermediarii care vor sa isi perfectioneze abilitatile. Astfel, 23% din partii sunt dedicate incepatorilor, iar un procent de 35% se adreseaza intermediarilor. De la aeroporurile Chambéry (cca. 110 km), Geneva (cca. 140 km), Grenoble (cca. 180 km), Lyon (cca. 185 km) pana in statiune faci aproximativ doua ore cu masina sau poti ajunge in patru ore jumatate cu trenul TGV, pornind din Gara Lyon.


Méribel

Aflata in inima Celor trei vai, Méribel si-a construit reputatia prin faptul ca este una dintre cele mai spectaculoase statiuni exclusiviste de schi din Franta, cu partii care incep de la 3266 de m altitudine si coboara pana la 1450 de m. Statisica se dovedeste a fi uluitoare deoarece statiunea dispune de 16 telecabine, 17 telescaune, 46 de instalatii pe cablu, 13 teleschiuri si 75 de partii de schi, ce insumeaza nu mai putin de 150 de km. Este formata din trei sate pitoresti: MéribelMéribel Village si Méribel Mottaret, ce dezvaluie o arhitectura traditionala eleganta, casele de vacanta, cabanele pitoresti si resedintele fiind construite din lemn, piatra si acoperisurile cu doua inclinatii, in conformitate cu traditiile din Savoie. Reteaua de pante poate fi accesata rapid atat de incepatori, cat si de experimentati. De exemplu, Panta La Rossignol este destinata in primul rand incepatorilor care au ocazia de a trece printr-un proces relaxant si linistit de invatare, iar pantele abrupte si lungi ale regiunii Mont-Vallon si ale localitatii Roc de Fier vor constitui deliciul experimentatilor.

O trasatura specifica a statiunii este lungimea partiilor si inclinarea pantelor care permit turistilor sa admire peisaje versatile din jur, ca Aiguille du Fruit, lacul Tueda, ghetarii Vanoise si Gebroulaz. Facilitatile sunt variate, turistii beneficiaza de snowpark-uri, magazine de echipamente schi, scoli de schi, baruri, hoteluri, cluburi si restaurante. In aceeasi masura, au la dispozitie o serie de activitati interesante, ca zborurile cu deltaplanul si parapanta, pistele de bowling, patinajul, plimbarile cu rachetele de zapada si cu snowmobilul, fitness, inot, golf, tenis, squash, drumetii de iarna, chiar si go-kart pe gheata. Parintii se pot bucura de propriile activitati pentru ca au posibilitatea de a-si lasa copiii in siguranta la gradinita sau la scolile de schi, pentru a invata snowboarding, freestyle sau cross country. Daca esti o fire curajoasa si provocarile pentru tine nu reprezinta obstacole greu de parcurs, cu siguranta trebuie sa incerci coborarea de 1 km lungime „Les Bosses” care se dovedeste a fi dificila chiar si pentru cei cu multa experienta. Indiferent ca esti un mare iubitor al muntelui, un entuziast al schiului, un fan teribilist al sporturilor extreme sau, pur si simplu, vrei sa petreci alaturi de familie si prieteni, cu siguranta, statiunea Méribel iti va oferi tot ce ai nevoie! De la aeroportul din Lyon pana in statiune sunt 180 de km, ce pot fi parcursi in doua ore cu masina.

Val Thorens

Val Thorens este statiunea situata la cea mai mare altitudine (2.300 m) nu doar din Les Trois Vallées, ci si din Europa. Cei trei ghetari favorizeaza mentinerea zapezii din luna octombrie pana in mai, punand la dispozitia turistilor cel mai lung sezon de schi. Reteaua de transport moderna ajuta la construirea de legaturi cu celelalte statiuni din Méribel, Courchevel, La Menuires, permitand schiorilor sa exploreze si sa descopere imprejurimile. Investitia francezilor in dezvoltarea infrastructurii si calitatea serviciilor imbunatatite constant aduc un mare plus statiunii, fiind preferata de catre majoritatea turistilor. La acestea se adauga si peisajele mirifice din Alpi, pantele neobisnuit de lungi si versatile, optiuni variate de distractie si recreere (curse de sanius, ciclism montan pe zapada, sofat pe gheata, baie in piscina, tiroliene, relaxare la jacuzzi, sauna sau solar, cursuri de step, bowling, sali de sport, petrecerea timpului in spatii de evenimente). Este statiunea care poarta eticheta de “Family Plus” oferita de catre Departamentul Turistic Francez, deoarece se axeaza in principal pe nevoile familiilor cu copii: crese special amenajate care se ocupa de supravegherea si grija copiilor de 18 luni, o gradinita, dar si o scoala de schi pentru tinerii schiori cu varsta de peste 4 ani. Val Thorens nu uita sa ofere publicului sau baruri confortabile, restaurante, cafenele si magazine. Atractiile principale ale statiunii sunt barul La Folie Douce, discoteca Malesya, Snow-Park-ul cu o dimensiune incredibila de 70.000 de m² si cel mai mare toboggan din Franta, cu o lungime de 6 km, ce atinge altitudinea de 3000 de m. Poti ajunge la statiune plecand din Aeroportul Lyon Saint Exupery din Lyon, cu trenurile SNFC sau cu autobuzele care ofera curse regulate. In cazul in care iei masina, distanta de la aeroport pana la statiune este de 199 km, parcursi in 2 ore si 30 de minute.

Paradiski este zona de schi de 420 km lungime care cuprinde doua dintre cele mai importante statiuni: La Plagne si Les Arcs. Cu vederi panoramice splendide asupra muntelui Mont-Blanc, La Plagne este o statiune perfecta pentru schiorii incepatori, intermediari si pentru familii, datorita calitatii partilor, a infrastructurii si a activitatilor pe care le ofera. Este o colectie fascinanta de sate pitoresti si de mici statiuni de schi, aflate la marginea Parcului National Vanoise. Fiecare sat are propriile sale atractii si activitati, predomina spectacolele de muzica live, o serie de baruri si restaurante, o alee de bowling, cabane cu preparate delicioase, competitii de schi freestyle si freeride, centre de spa, cinematografe, trasee olimpice de bob si renumitul Parcul de Aventura Cascade de Tyrolienne. Partiile superioare sunt blande si devin mai abrupte pe masura ce intra in padure pe ambele parti. In varf se gaseste ghetarul Bellecôte unde expertii pot gasi mai multe provocari in afara partiilor. Zonele spre care incepatorii ar trebui sa se orienteze sunt Plagne-CentrePlagne-Bellecôte (1970m), Plagne 1800 si Aime-la-Plagne (2100 m). Statiunea este dotata cu 13 telecabine, 63 de telescaune, tunuri de zapada, Snowboard Funparc si un domeniu schiabil de 410 km (164 km partii albastre, 157 km partii rosii si 89 km partii negre), care ajunge pana la 3250 m. Din aeroport, poti ajunge in statiunea La Plagne cu trenurile SNCF, cu autobuzele care ofera curse regulate sau cu masina si vei face 197 kilometri, ce pot fi parcursi in aproximativ 2 ore si 20 de minute.




Les Arcs

Iubitorii de snowboard trebuie sa mearga neaparat in statiunea Les Arcs, fiind recunoscuta ca cea mai buna destinatie din lume pentru practicarea acestui sport. Situata in orasul Savoie, Les Arcs este formata din patru sate, aflate la altitudini diferite, cu insusiri proprii: Arc 1600 (perfecta pentru familii si copii), statiunea originala Arc 1800 (ce ofera partii usoare si moderate pentru incepatori si pentru snowboarderi), Arc 1950 (o statiune de lux), Les Arcs 2000 (o statiune dedicata, in mod special, schiorilor experimentati). Din varful statiunii Aiguille Rouge (Acul Rosu) porneste cea mai lunga si rapida partie, denumita Kilomètre Lancé, de aproximativ 7 metri, parcursa cu o viteza de 233 km/ora, cu ocazia desfasurarii Campionatelor Mondiale de coborare cu schiurile. Cu un domeniu schiabil de 425 km de partie, o altitudine de peste 2000 m, 261 de trasee (12 verzi, 135 albastre si 37 negre) si 54 de telescaune, statiunea coincide cu preferintele pasionatilor de sporturi montane, ca schi alpin, half-pipe, schi cu telemarkul sau schi jumping. In afara de schi, se pot practica si alte sporturi, precum squash, calarie, bowling, hang-gliding, paragliding, patinaj, inot si drumetii cu scuterul de zapada. Pentru activitatile après-ski, turistii se pot odihni si relaxa intr-un cadru familiar si intim la unele dintre barurile de jazz, puburile de zi, cafenelele, restaurantele sau cluburile de noapte ale statiunii. Mai mult decat atat, pot avea parte de liniste si destindere totala prin intermediul masajelor si tratamentelor spa in una dintre numeroasele statiuni balneare. Exista si un muzeu, cinematografe, magazine, buticuri si centre comerciale, de unde poti achizitiona suveniruri sau poti face cumparaturi. La Peisey-Vallandry, turistii se pot bucura de cross-country sau daca vor sa iasa din tipare si din ritmul propriu, au ocazia de a a face plimbari lungi cu saniile trase de caini si de cai. In parcul Rodéo, poti avea parte de trairi intense pe traseul de 3 km lungime, in timp ce te plimbi cu telegondola, iar daca iti mai ramane timp merita sa vizitezi si pestera de gheata. Vei face 4 ore de la aeroportul din Grenoble pana in statiune, existand o distanta de aproximativ 300 de km.

Alpe d’Huez

Binecuvantat cu un cer albastru vibrant, vizibilitate buna si conditii sigure de zapada, Alpe d’Huez, denumit si Insula Soarelui, este un domeniu mare de schi, cu 249 km de partii, ideal pentru incepatori si destul de provocator pentru toti ceilalti. Situat la o altitudine de 1860, statiunea a urmat primii pasi ai notorietatii prin Jocurile Olimpice de la Grenoble din 1968 care s-au desfasurat aici. Este o statiune moderna, inconjurata de cinci sate alpine mici din zona inferioara: Huez Village, Auris-en-Oisans, Villard-Reculas, Oz-en-Oisans si Vaujany.

Dupa ce ai profitat din plin de distractia de pe partiile de schi, poti alege din multitudinea de activitati pe care statiunea ti le pune la dispozitie: plimbari cu sania trasa de cainii zapezii, snowshoeing, sanius, raliuri pe gheata, piste de boardercross si half pipe. Daca acensoarele s-au inchis, nu inseamna ca distractia s-a incheiat subit, pentru ca exista si activitatile après ski, restaurantele, barurile, parcurile tematice, discotecile si cinematografile, cluburile de noapte, iti vor indeplini toate dorintele. Poate fi foarte tentant sa urmezi traseul “Boucle des Lacs”, cel mai lung traseu de schi fond din zona, de 20 km lungime! Cea mai lunga partie de schi, La Sarenne, cu o lungime de 16 km si o diferenta de 1820 m poate constitui o experienta unica de schi pentru cei mai curajosi. In partea inferioara a zonei exista numeroase partii de dificultate scazuta si medie, potrivite pentru incepatori si familii. Pe creasta Petites Rousses, cu o altitudine de 2.800 m se regasesc pistele atractive, cu un nivel mai ridicat de dificultate, dedicate schiorilor cu experienta. Statiunea este foarte populara in randul familiilor pentru gama de facilitati care acopera toate bugetele.

De la aeroport poti ajunge in statiunea Alpe d’Huez cu trenul, oprind in cea mai apropiata statie de tren din statiune, intr-o ora si 15 minute, apoi autobuzele care ofera curse regulate te va conduce la destinatie in cel putin o ora. O alta optiune de a ajunge este cu masina, distanta de la aeroport pana la statiune fiind de 209 km, ce pot fi parcursi in aproximativ 2 ore si 40 de minute.

Portes du Soleil este al doilea cel mai mare domeniu schiabil, dupa Les Tres Vallees, ce cuprinde 12 statiuni de schi si 650 km de partii, aflat la granita cu Elvetia. Dintre acestea, cele mai importante sunt Morzine si AvoriazMorzine se remarca prin cei 100 de km de partii, potrivite pentru toate gusturile si nivelele de dificultate – o retea de 48 teleschiuri si 69 de partii, dintre care 9 sunt marcate cu banda neagra, 29 cu albastra si 3 cu verde. Incepatorii, intermediarii si familiile sunt binevenite aici pentru ca au la dispozitie cele mai bune si accesibile partii. Fanii sportului se vor declara multumiti de punctele de atractie din regiune, de exemplu panta de 25 km numita „L’Erigne im Vallée de la Marche” si traseul „Piste des Cretes” vor constitui adevarate provocari pentru acestia. Nici copiii nu sunt neglijati fiindca exista o gradinita si o scoala de schi unde cei mici au posibiltatea de a-si dezvolta abilitatile si de a invata deprinderi noi. Exista multe moduri interesante de a petrece in inima statiunii, de exemplu te poti plimba cu snowshoe, cu snowmobilul, sau daca esti dispus sa faci lucruri indraznete ai posibilitatea de a merge intr-un balon cu aer cald sau de a zbura cu elicopterul. De asemenea, pentru activitatile après-ski, restaurantele, barurile si cluburile iti vor sta la dispozitie si te vor face sa simti ca esti in vacanta. Distanta de la aeroportul din Geneva pana in statiune este de 91 de km, ce poate fi parcursa intr-o ora si 23 de minute.

Cea de-a doua statiune a domeniului Portes du Soleil, Avoriaz, este situata la o altitudine de 1800 m si detine 45 de km de partii de schi (4 partii semnalate cu banda verde, 25 cu banda albastra si 14 rosie si 6 neagra). Incepatorii vor cauta partii largi si usoare, in timp ce familiile cu copii vor merge cu entuziasm in parcurile Lil’Stash si Burton Kids Parkway. In schimb, schiorii cu experienta vor fi interesati sa incerce coborarea de 10 km a pantei Vallée de la Manche sau a pantei „La Croix des Combes, cu lungimea de 12 km. In 2012, s-a deschis cea mai mare atractie din statiune, parcul acvatic Aquariz, care aduce publicului larg o serie de surpize: jacuzzi, tobogan, halfpipe, catarari, vederi panoramice spectaculoase, fiind dotat cu pub-uri, restaurante si baruri. Autovehiculele sunt interzise in aceasta zona, ceea ce face ca spatiul ramas sa fie dedicat pietonilor, saniilor trase de cainii Huski sau de cai, traseelor de snowshoeing si biathlonului. Aici poti vizita primul parc ecologic de zapada din Europa “The Stash” si poti avea parte de experiente inedite la Festivalul Rock Pistes, ce organizeaza concerte de muzica rock. Dupa ce ai petrecut o parte din timp la spa sau la patinoar, va trebui sa gusti neaparat din preparatele locale traditionale, cum ar fi Tartiflette, fondue sau Raclette. Adeptii modernismului vor gasi in Avoriaz locul ideal, spre deosebire de cei care prefera atmosfera traditionala si farmecul pitoresc al statiunii Morzine. Ca sa ajungi in statiune, poti lua trenurile TGV cu plecarea din Gara Lyon si vei ajunge in aproximativ 6 ore jumatate. Daca iei masina, vei face 223 km in aproximativ 2 ore si 46 de minute.