Insula ilustreaza un tablou fermecator al naturii, fiind inconjurata de plantatii de maslini, podgorii de vita de vie, livezi de lamai si incarcata de obiective turistice, ce merita a fi explorate pe deplin: gradini, muzee, parcuri si izvoare termale, constructii medievale, orase cosmopolite, hoteluri cu centre spa. Asadar, daca esti in cautarea unei destinatii exotice din conglomeratul de insule din Italia, indreapta-ti atentia si entuziasmul spre Ischia si nu ezita sa descoperi bijuteriile pretioase ale acesteia. Mai mult de atat, iti vei forma o perspectiva asupra tipului de vacanta pe care sa il urmezi: sejur la plaja, excursii, circuite, drumetii, city-breakuri, croaziere sau sejururi terapeutice.

Castelul Aragonez – reprezinta principala atractie turistica a insulei, fiind frecvent vizitata de catre turisti, atrasi de istorie, legende si povesti nemuritoare, invaluite in mister. Castelul a avut numeroase incarnari in lunga sa istorie, purtand pecetlea intamplarilor trecutului care s-au perindat si au lasat urme vizibile prin marturiile ruinelor. Prima fortareata este creatia tiranului Hiero I din Siracuza, care dupa batalia din 474 I.Hr. dintre cumani si tirenieni, a primit drept recompensa pentru victoria sa, castelul si insula Ischia. In anul 1441, ducele Alfonso de Aragon reuseste sa intareasca fortificatiile castelului, facandu-l accesibil vizitatorilor prin saparea unui tunel in stanca. Locuitorii orasului nu au scapat de invadatori, fiind nevoiti sa se refugieze in castel din cauza navalirii piratilor. Nu lipsesc nici povestile sinistre cu maicute care au fost supuse procesului de mumificare. De asemenea, castelul a fost folosit pentru a servi unei inchisori in perioadele de conflict. Drept dovada, In Napoli exista un Muzeu al Torturii care ilustreaza una dintre cele mai intunecate perioade din istorie, oferind drept exemple o colectie variata de instrumente de tortura medievale, dar si de armament folosite pentru extragerea unor informatii pretioase de la prizioneri in timpul confesiunilor. Castelul este deschis pe tot parcursul anului de la ora 9:00 pana la 19:00, vizita tine o ora jumatate, iar accesul este posibil cu ajutorul unui lift modern.

De aici ai cateva puncte de belvedere de unde poti savura privelistile care se deschid ca niste file in fata ta:

Chiesa dell’Immacolata (secolul XVIII) – este o biserica construita in 1737, cu o cupola impunatoare ce ofera cele mai frumoase vederi asupra orasului Ischia Ponte si organizeaza expozitii de piatra si sculptura.

Cattedrale dell’ Assunta –  distrusa de focul de tun al britanicilor in 1809 in efortul lor de a supune armata lui Napoleon, este o catedrala in plina restaurare, ce gaduieste, in serile de vara, diverse evenimente culturale, precum concerte de muzica clasica, spectacole de teatru, proiectii de filme si seri dedicate lecturii si poeziei. Cripa catedralei inca mai pastreaza fragmente de fresca din secolul al XIV-lea, inspirate de stilul pictorului Giotto di Bondone.

Convento di S. Maria della Consolazione – este o manastire fondata in 1575, ce apartinea calugaritelor ordinului saracilor Clares, alcatuita din ziduri tainice si decorata cu flori multicolore si verdeata.

Casa del Sole (Casa Soarelui) – este o cladire veche, parte integranta a castelului, care in ultimul timp a ales sa se ocupe de organizarea expozitiilor de arta veche si contemporana. De aici puteti admira diferite structuri arhitectonice din mai multe epoci.

Chiesa di S. Pietro a Pantaniello – poarta numele sfantului a carui statuie a fost adusa langa port, de la o biserica antica, acolo aflandu-se un lac cu denumirea pantaniello. Forma hexagonala, ferestrele ovale si mari, cupola de dale ceramice verzui si galbene, interiorul simplu, alaturi de designul elegant in alb si galben construiesc un cadru arhitectural deosebit, ce evoca imagini si perspective istorice, din perioada medievala.

Pe o portiune de coasta, vizavi de castelul Aragonez, se afla Turnul din Guevara (Cartaromana) cunoscut si sub denumirea de Turnul lui Michelangelo, fiind un simbol reprezentativ pentru insula Ischia. Aceasta casa-cetate a fost construita de Alfonso de Aragon in anul 1433, cu scopul de a apara coasta insulei, inainte de a decide sa i-o cedeze familiei Guevara, care a detinut-o pana in 1800. Legenda care sta la baza turnului este destul de interesanta pentru ca se spune ca, in timpul ocuparii spaniole asupra insulei, pictorul renascentist Michelangelo a trait o poveste de dragoste platonica cu poeta Vittoria Colonna, sotia marchizului spaniol Francesco Ferrante, pe care o vizita folosind tunelul castelului Aragonez. De asemenea, se crede ca unele dintre frescele din turn sunt opera lui Michelangelo, fara sa existe vreo documentatie oficiala care sa ateste acest fapt. In zilele noastre, turnul are ca utilitate punerea in scena de expozitii ale unor artisti internationali celebri, desfasurate atat in interior, cat si in exterior, in gradina mare care ofera o priveliste minunata la mare si la Castelul Aragon.

Un alt turn de veghe este Il Torrione, care se afla in cufarul de bijuterii al orasului Forio, la 15 km de Cartaromana, construit in 1840 ca spatiu de aparare si protectie impotriva atacurilor invadatorilor si piratilor. Cand auzeau alarma, localnicii erau instiintati ca un pericol ii amenintau si ca sa il evite, se refugiau in munti. In prezent, turnul a devenit un muzeu dedicat operelor de arta ale lui Giovanni Maltese, sculptor si poet care s-a nascut la Forio in 1852 si si-a petrecut o mare parte din viata in turn, prilej acordat de comunitatea locala pentru a-si desfasura opera. Dar acest turn nu este singura atractie ce merita a fi explorata in profunzime. Orasu Forio este renumit pentru centrul vechi si pitoresc cu cladiri medievale si baroce, strazi pietruite, magazine, cinema, restaurante, baruri si cafenele.

Biserica Cheisa del Soccorso, una dintre cele mai frumoase obiective turistice din Ischia, este imbracata intr-un vesmant impecabil de culoare alba si straluceste discret in lumina solara, emanand un aer de simplitate si eleganta. Faima sa provine atat din pozitia sa, inconjurata de marea de turcoaz, cat si din arhitectura neobisnuita – o fuziune de mai multe stiluri, printre care greco-bizantin, mediteranean si maur. Aceasta a fost o sursa de inspiratie pentru multi artisti cunoscuti, care au decis sa se foloseasca de vocatia lor pentru a realiza cele mai expresive picturi si fotografii ale bisericii. Deasupra altarului principal se află figura policromată din lemn a Madonei Soccorso din secolul XVIII-lea. Peretii exteriori realizati din stuc alb, scarile impodobite cu gresie de Majorca si arcul decorat cu dale ceramice colorate ofera bisericii o frumusete si o unicitate aparte, nemaintalnita la alte locuri.

Daca decizi sa vizitezi Gradinile La Mortella, vei simti ca ai ajuns in rai si n-o sa mai vrei sa pleci de acolo prea curand. Gradinile frumoasei vile la Mortella au apartinut compozitorului englez Sir William Walton si sotiei sale aregentiniene, Lady Susan Walton. Acestia au atras nume importante din industria filmului si a muzicii, in vila lor, precum: Laurence Olivier, Vivien Leigh si Maria Callas. Amestectul neobisnuit evocativ de gradini tropicale si muzica clasica a ajutat La Mortella sa castige “premiul pentru cel mai frumos parc din Italia” in anul 2004, dupa ce s-a luptat aprig cu 100 de concurenti nominalizati la concursul anual Briggs and Stratton. Amintirea celor doi soti va ramane vie datorita unui memorial de piatra inscriptionat, care contine cenusa compozitorului si unui muzeu dedicat vietii si activitatii acestuia, alaturi de o zona linistita, care comemoreaza viata Susanei, cu o vedere panoramica spre orasul Forio si spre port. Paradisul tropical luxuriant este plin de flori, animale salbatice, o varietate uluitoare de plante si arbusti exotici si pasari colorate fascinante, care te vor entuziasma si te vor face sa te simti pe meleaguri imaginare. Exista si fantani, piscine, tasnitori, care permit cultivarea papirusului, lotusilor si nuferilor. Primavara si toamna, la teatrul grec se organizeaza concerte sustinute de scolile italiene si straine de muzica, dar si cursuri pentru compozitori. Gradina poate fi vizitata din martie pana in noiembrie, in zilele de marti, joi, sambata si duminica, intre orele 9:00 si 19:00.

Cu vedere la golful Citara, Gradinile Ravino construiesc un paradis botanic, rodul muncii pasionale si abnegatiei creatorului sau, Giuseppe D’Ambra. Gratie naturii meseriei de marinar explorator, s-a nascut ideea de a crea un mediu in care sa adune toate minunile botanice descoperite in urma calatoriilor sale. Iubitorii de botanica vor descoperi cea mai bogata colectie de cactusi cultivati in aer liber, copaci exotici: palmieri, lamai, portocali, maslini, plante aromatice autohtone, plante de cafea, trestie de zahar si multe alte exemplare rare si pretioase. Nici iubitorii de animale nu sunt dati uitarii pentru ca au ocazia de a admira familia de pauni care se plimba libera prin gradina, iepuri, specii rare de papagali, ponei, chiar si o capra tibetana. In complex se desfasoara expozitii de arta, de ceramica, sculptura si fotografie, mestesuguri locale, precum si cursuri de yoga, turnee de sah si dansuri tango. De asemenea, poti petrece timpul la una dintre piscinele termale, la sauna, la salonul de infrumusetare sau te poti bucura din plin de vederea fabuloasa la mare. Asadar, in cazul in care cauti putin mai mult decat o simpla plimbare in parc, ia decizia de a vizita Ravino, pentru a fi unul dintre calatorii care profita de alegeri inspirate. Programul de vizita este in zilele de luni, miercuri, vineri si in weekend, in intervalul orar 9:00-19:00.

Pasionatii de istorie trebuie sa se opreasca la Muzeul Arheologic din Pithecusae, situat in Villa Arbusto, de-a lungul drumului principal din Lacco Ameno. Acesta este dedicat antreprenorului sau, Angelo Rizzoli, care a transformat vila intr-un complex exclusivist, reusind sa atraga oameni importanti din toate sferele sociale, ca politicieni, jurnalisti, economisti, oameni de stiinta si celebritati. Muzeul se mandreste cu o colectie fascinanta de descoperiri importante din asezarea elena a insulei, elemente arheologice si culturale, exponate celebre cum ar fi Cupa lui Nestor, un pocal care poarta una dintre cele mai vechi inscriptii grecesti referitoare la calitatea vinului din Ischia.